Com’era il cibo italiano prima dei pomodori

Pochi alimenti racchiudono il sapore dell’Italia come il pomodoro, o quello che in inglese chiamiamo pomodoro. Ma per quanto il pomodoro sia iconico per la cucina italiana, non è sempre stato così. Il pomodoro veniva dalle Americhe, e fu introdotto in Italia solo nel XV o XVI secolo. Com’era il cibo italiano prima che gli italiani avessero il pomodoro? Al Ferraro Restaurant & Wine Bar, siamo appassionati di ogni aspetto della tradizione culinaria italiana – quindi siamo qui per far tornare indietro l’orologio e mostrare cosa mangiavano gli italiani prima del pomodoro.

CIBO ITALIANO SENZA POMODORO
Prima del pomodoro, la dieta italiana era in gran parte simile a quella del resto del Mediterraneo. Il pane, la pasta, le olive e i fagioli erano tutti prodotti di base, e gli italiani preparavano anche una varietà di diversi tipi di polenta. La dieta sarebbe variata anche a seconda della regione: il pesce era molto presente vicino alla costa, mentre le comunità dell’entroterra si affidavano maggiormente alla carne di maiale e alla selvaggina. I cibi sarebbero stati insaporiti con aglio, cipolla e pepe, e l’olio d’oliva ha sempre avuto un ruolo centrale nella cucina della regione.

Quando è entrato in gioco il pomodoro? Non si conosce la data esatta – alcuni dicono che Christopher Colombus lo riportò indietro, mentre altri attribuiscono a Hernan Cortez il merito di averlo riportato nel 1521. In ogni caso, i pomodori introdotti per la prima volta in Italia erano molto diversi da quelli che conosciamo oggi: erano molto più piccoli, più o meno delle dimensioni del moderno pomodoro ciliegino, e di colore giallo. Nel 1544, il pomodoro apparve in una guida erboristica di Pietro Andrea Mattoli, che lo chiamò il Pomo d’oro, o mela d’oro – che è dove oggi troviamo il pomodoro. In ogni caso, il pomodoro divenne ben presto un punto fermo della cucina italiana, con i contadini che lo coltivavano in modo selettivo nelle più grandi varietà rosse che oggi conosciamo e amiamo.